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ABA1902 Adventure Balkan

Sunday, September 29, 2019 | Ursula Peter / Holger Homann | Europe

Thanks everybody for this amazing 2 weeks. Stay hungry, stay foolish, follow your heart, don't settle. 

We hope to see you again

Holger and Ursula

Europa ist entwickelt, domestiziert und gezähmt. Ganz Europa? Nein, im Südosten, auf der Balkan-Halbinsel, da gibt es noch namenlose Gipfel und wilde Flüsse und Wölfe und Bären durchstreifen die abgelegenen, bis zu 3000m hohen Gebirgszüge. Also schaut mal was hier so passiert die nächsten 2 Wochen...

 

All of Europe is developed, domesticated and tamed. All of it? No, in the southeast, on the Balkan peninsula, there are still nameless mountains and unregulated streams and wolves and bears, roaming the remote ranges which reach elevations of up to 3,000 meters. So stay tuned .....

Day 13: Slavonski Brod - Zagreb

Heute ist der letzte Tag dieses Abenteuers auf dem Balkan und wir haben eine unvergessliche Fahrt für dich vorbereitet. Am Morgen besuchen wir Lipik für eine Kaffeepause und seine berühmten Lipizzaner Pferde.
Später erreichen wir Jasenovac am Zusammenfluss des Una in die Sava. Hier wurde ein weiteres tragisches Kapitel des Zweiten Weltkrieges geschrieben: Hier befand sich ein großes kroatisches Konzentrationslager, in dem die Häftlinge hauptsächlich Serben, Juden und Roma waren. Jetzt gibt es ein Holocaust-Denkmal, um an die Grausamkeiten des Krieges zu erinnern. Die Wunden aus dem Krieg (sowohl Weltkrieg als auch Balkankrieg) sind in dieser Region noch immer lebendig.

 

Today is the last day of this Balkan adventure, and we have prepared another unforgettable ride for you. In the morning we will visit Lipik for a coffee break and its famous Lipizzaner horses.
Later on we reach Jasenovac at the confluence of the river Una into Sava. Here another tragic chapter of the World War II was written: this was the place of a large Croatian concentration camp, where prisoners were mostly Serbs. Now there is a Holocaust memorial, to remember the atrocities of the war. The wounds from the war (both World War and Balkan War) are in this region still vivid.

Some impressions along the way
what a nice litte town
The Lipizzanern
Last lunch together
and then there is the famous coffee with milk
last group picture
Good bye Eric - it was a pleasure

Day 12: Belgrad - Slavonski Brod

Problems at the border! Happy to be back in the EU

Probleme an der serbischen Grenze! Juju endlich wieder in der EU

Difficult to get thee guys out of the gas stazion
Boot beer in Slavonski Brod - the beginning of an exciting evening
Pipabar in Slavonski Brod - you shouldn't miss it
Out of control again

Day 11: Pirot - Belgrad

Das Tagesmotto von unserem Philiosophen für heute war:

Der Job füllt deine Taschen, das Abenteuer deine Seele.

Boot beer after a stressful day
The Anal ux in Pirot
attention everybody
there is a perfect place for a glass of red wine
our lunch place high above the Danube
the wide river Danube is fascinating
Les toilettes de la Serbie
I would say out of control

Day 10: Sofia - Pirot

country no. 8 - Serbia

In case you want  to read a little bit history - very welcome...

Serbs, a Slavic tribe that settled in the Balkans in the 6th or early 7th century, established the Serbian Principality by the 8th century. Before them this territory was inhabited by Celts, Illyrians and Romans. In the 14th century the Turks of the Ottoman empire imposed their rule with 500 years of Islamic domination. An uprising in 1815 led to independence in 1878. This freedom didn’t last long, as in 1914 Austria-Hungary invaded Serbia, using the assassination of Archduke Franz Ferdinand by a Bosnian Serb as pretest. This led to the beginning of WWI, in which more than half of the Serbian male population were killed. In 1929, the countries of the Kingdom of Serbs, Croats and Slovenes (Croatia, Slovenia, Bosnia and Herzegovina, Vojvodina, Serbia and its province Kosovo, Montenegro and Macedonia) became united as Yugoslavia (“Land of Southern Slavs”). During WWII Tito’s Partisans fought against the Nazi invaders and pro-Nazi Croatia, forming the new government of federal republic of Yugoslavia in 1945. In 1961, after breaking up with Stalin, Tito founded the Non-Aligned movement. In the 80s, with the rise of regional nationalism, the Balkans were about to enter probably the bloodiest and most complex series of conflicts, which lasted from 1991 to 1999.

Falls ihr etwas Geschichte möchtet, bitteschön....

Serben, ein slawischer Stamm, der sich im 7. Jahrhundert auf dem Balkan niedergelassen hatte, gründeten das serbische Fürstentum im 8. Jahrhundert. Vor ihnen war dieses Gebiet von Kelten, Illyrern und Römern besiedelt. Im 14. Jahrhundert haben die Türken des Osmanischen Reiches ihre Herrschaft mit 500 Jahren islamischer Herrschaft durchgesetzt. Ein Aufstand von 1815 führte zur Unabhängigkeit in 1878. Diese Freiheit dauerte nicht lange, da Österreich-Ungarn 1914 in Serbien einmarschierte und die Ermordung von Erzherzog Franz Ferdinand durch einen bosnischen Serben als Voruntersuchung verwendete. Dies führte zu Beginn des Ersten Weltkriegs, in dem mehr als die Hälfte der serbischen Männer getötet wurde. 1929 vereinigten sich die Länder des Königreichs der Serben, Kroaten und Slowenen (Kroatien, Slowenien, Bosnien und Herzegowina, Vojvodina, Serbien und die Provinz Kosovo, Montenegro und Mazedonien) als Jugoslawien ("Land der Südslawen"). Während des Zweiten Weltkrieges kämpften Titos Partisanen gegen die Nazi-Invasoren und das pro-nationalsozialistische Kroatien und bildeten 1945 die neue Regierung der Bundesrepublik Jugoslawien. 1961, nachdem er sich von Stalin distanziert hatte, gründete Tito die Bewegung der Blockfreien Staaten. In den 80er Jahren, mit dem Aufkommen des regionalen Nationalismus, stand der Balkan kurz vor der wahrscheinlich blutigsten und komplexesten Reihe von Konflikten, die von 1991 bis 1999 dauerte.

After late start in the morning due to bad weather we went straight to the border of Serbia...and the weather didn't look that bad anymore. So, we gave it a try and we entered the Stara Planina mountain range. Beautiful up here and the little bit of drizzle didn't disturb us..
Julie was so fast on the gravel that I just got out the camera when she arrived..
..Thomas
Eric...
Julie and Andreas
..Rob
Daniel and Eric..
..and happy Netherlands!
He has found Andreas shaver and is happy
Mrs. "First" and Andreas - another border crossing with friendly custom guys and girls, no lines, fine toilets and best coffee
in the Serbian mountains
here you park next to the table
a happy group
specially Holger
awesome food and friendly and nice looking waiter

Day 9: a riddle

We can`t read anything' People could smile a bit more! The roads are as bad as the drivers! Nearly nobody speaks English! They belong to the EU but they don`t take Euros! Ok, we haven`t tried the beer yet!

Where are we???

Wir können nichts lesen! Die Leute könnten ein bisschen lächeln! Nahezu niemand spricht Englisch. Die Straßen sind so schlecht wie die Fahrer! Sie gehören zur EU akzeptieren aber keine Euros! Ok, das Bier haben wir noch nicht probiert...

Wo sind wir??

next riddle:

this is not a GS - it is a HS (heavy suitcase). No, it doesn`t belong to a woman! What is in there? But the even better question is - what is not in there anymore???

Nächstes Rätsel

Das ist keine GS, das ist ein HS - (heavy suitcase, schwerer Koffer). Nein, er gehört nicht einer Frau!! Warum er wohl so schwer ist? Was da wohl drin ist? Aber die wichtigere Frage ist: was da wohl nicht mehr drin ist??

some "art" along the way.....
Rila Abbey - one of the biggest Abbeys in Bulgaria
in the afternoon we had some time to visit Sofia - some impressions....
we didn`t do it on a Lime Scooter - but it could have been fun
Aleskander Nevsky Cathedral
the son of one of the soldiers
the Angels of Sofia

Day 8: Mavrovo - Kyustendil (Bulgaria)

Country no. 7 - Bulgaria

In den letzten Tagen haben wir Straßen in Kroatien, Bosnien und Herzegowina, Montenegro, Kosovo, Albanien und Nordmakedonien entdeckt. Heute erreichen wir das siebte (und östlichste) Land unserer Reise über den Balkan: Bulgarien.
Es ist heute eine sehr lange Fahrt, fast 500 km, und bevor wir Nordmakedonien verlassen, hat dieses Land noch ein Highlight für uns: den Ohrid-See. Unser erster Halt wird in der Stadt Ohrid sein. Ein schönes Fotomotiv ist die symbolträchtige St. John Kirche mit dem tiefblauen See im Hintergrund.
Später, wenn wir die Kehren zwischen dem Ohrid-See und dem Prespa-See erklimmen, werden uns viele andere Aussichten begeistern. 

In the past days we have unveiled roads in Croatia, Bosnia and Herzegovina, Montenegro, Kosovo, Albania and North Macedonia. Today we are reaching the seventh (and the easternmost) country of our journey across the Balkans: Bulgaria.
It is a very long ride today, almost 500 km, and before leaving North Macedonia this country still has a very scenic highlight for us: the lake Ohrid. Our first stop will be in Ohrid town, taking some photos at the emblematic St. John the Theologian church with the deep blue lake in the background.

happy birthday Holger
Sv. Jonan Kaneo the most well-known sight in North Macedonia
Ohrid Lake
on old Roman road - the Via Egnatia - connected Konstantinopel (Istanbul) with the Adriatic Sea
Prespa Lake
our lakeside restaurant
15 km away from the Mavrovo lake we are beamed into a different world - this could be South America also

Day 7: Mavrovo Lake (Northmacedonia) - Rest Day

Brothers in arms
In the back the Debar lake
Visiting the Bigorski monastery - a beautiful place to center yourself again
Mavorovo lake views

Day 6: Bajram Curri - Mavrovo Lake (Northmacedonia)

Country no. 6 - North Macedonia

Heute heißt die Ansage: Frühstück in Albanien, Mittagessen im Kosovo, Abendessen in Nord Mazedonien

Today`s slogan is: breakfast in Albania, lunch in Kosovo, dinner in North Macedonia 

a crisp and clear autumn morning
short briefing _ we have a long day and the 100 km curve road
70 % of the Albanian population is Muslim - but the women are modern dressed, everybody likes pork, the beer bottles are quite big and in the wine is nearly as good as in Chianti
close to heaven
it is a road with best grip, no traffic and 100 km of curve after curve!!
We won`t tell you were it is, it has to be kept as a hidden treasure. If you are noisy you have to come on tour
Some impressions.....
a short coffee break and on it goes...
..with fantastic views
the well-known Albanian one-man-bunkers. There are supposed to be 700.000 in the whole country

Day 5: Kolasin (Montenegro) - Bajam Curri (Albania)

Frühstück in Montenegro, Mittagessen im Kosovo und Abendessen in Albanien

Breakfast in Montenegro, lunch in Kosovo and dinner in Albania.

Country no. 4 Kosovo
Country no 5 Albania

Wir haben die Route etwas angepasst wegen dem Regen und sind gegen Mittag an der Grenze zum Kosovo. Hier ist der Verkehr etwas verrückter als in Montenegro, man sollte immer auf alles achten, was sich entlang der Straße bewegt. Kosovo ist noch offiziell ein Teil Serbiens, aber erklärte seine Unabhängigkeit jedoch 2008. Diese Region hat noch keinen festen Status. Einige Staaten erkennen den Kosovo als ein Land an, während andere behaupten, es sei eine Provinz Serbiens. Es ist definitiv eine heikle Angelegenheit. Unser Endziel liegt heute nicht im Kosovo, sondern in Albanien - dem fünften Land unserer Tour.

He had to adapt the route a bit because of rain and at noon we crossed the border into Kosovo. Here the traffic is a bit crazier than in Montenegro, you better watch for anything that moves along the road. Kosovo, while still being officially part of Serbia, declared its independence in 2008. The territorial debate is still heated: some states recognise Kosovo as a country, while some others claim it’s a province of Serbia. It’s definitely a delicate matter and we will treat this as such.Our final destination today is not in Kosovo, though, but in Albania - the fifth country of our tour.
thanks god
a real man
Restaurant Saka in Bajram Curri - the best service ever and food was local and delicious

Day 4: Sarajevo - Kolasin

Country no. 3 Montenegro
Inh: 0,6 Mio, currency: Euro (despite not beeing member of the EU),

Wir verlassen Sarajewo und sofort geht es los mit den Kurven. Entlang einem Flußtal folgen wir der bergigen Strecke. So wird es heute den ganzen Tag bleiben. Gleich nach der Grenze zu Montenegro betreten wir den rauen Durmitor National Park und erklimmen den Pass Prevoj Sedlo auf 1907 m, der bis Mai oft wegen Schnee gesperrt ist. Die Tara Schlucht ist die mit 1.300 m die tiefste Europas und die Straße entlang des Flusses ist spektakulär.

 

 

Shortly after leaving Sarajevo it starts with curves and twisties and it will stay like that until the very end of the day.Right after the border of Montenegro we enter the rough Durmitor National Park, climbing the pass Prevoj Sedlo at 1907 m, often closed for snow until May. The Tara Canyon is the deepest in Europe and the street along is spectacular.

 

 

for some reason we arrived at 10 p.m. in Sarajevo. It was pitch-dark. So at least 2 pictures at daylight
Hotel President in Sarajevo - dinner was perfect, the beer as well
the border to Montenegro (the black mountains)
Holger
Julie and Thomas
Eric
these black holes will keep us busy in the afternoon
our lunchstop - Julie meets 2 boys from Quebec
Mahlzeit
the Tara gorge
Coming from Bosnia we reached the "outback" of Montenegro, the Durmitor National Park. So beautiful up here!
close to heaven
a happy tourguide
Julie and...
Daniel arriving at the next viewpoint...actually one could stop here every 300m for another great view
Tara bridge - Andreas checked in to the zip line (not to the hotel)
the Sheraton Hotel in Kolasin

Tag 3: Plitvice - Sarajevo

Country no. 2 Bosnia-Herzegovina

Wir wechseln heute vom Christentum zum Islam, von der Kuna zur Convertible Mark und von Cappucchino zu türkisch Kaffee... Wir haben einen langen Fahrtag vor uns. Unser Ziel ist Sarajevo, die Hauptstadt, bekannt durch den Mord an Franz Ferdinand, der Auslöser des 1. Weltkrieges und bekannt für die längste Belagerung in der Geschichte während der Balkankriege.

Today we change from Christianity to Islam, from Kuna to Convertible Mark and from Capucchino to turkish coffee. A long ride is waiting for us and our destination is Sarajevo, the captial. Wellknown for the assassination on Franz Ferdinand which caused WWI and the longest siege in history during the Balkan wars.

but first we got a morning call
Ethno House in Plitvice
on the Una river
Bosnian Coffee
In the Una Nationalpark...wow...crystal clear water falling down a 24m cascade
A Tourguide has to be multi tasking
Jaice was capital of the Bosnian kingdom in the 14 th century Its magnificent 17-meter high waterfall in the very heart of the town, its fortress and the location itself on the confluence of two rivers making Jajce one of the most unique towns in the world.
Reunited after an exited day

Tag 2: Zagreb - Plitvice

Country no. 1 Croatia

Wir beginnen diese abenteuerliche Reise durch den westlichen Balkan und lassen die kroatische Hauptstadt Zagreb hinter uns. Wir fahren zuerst in Richtung slowenischer Grenze über das Žumberak und Samobor-Gebirge. Nachdem wir Karlovac, eine der größten Städte in dieser Region, passiert haben, fahren wir weiter bis zur malerischen Stadt Slunj am Fluss Korana. Unser Ziel ist der Nationalpark Plitvice, UNESCO Weltkulturerbe seit 1979.

We start this adventurous journey across the Western Balkans leaving Zagreb - capital of Croatia - behind us. We ride first towards the Slovenian border in Bregana, climbing the Žumberak and Samobor Mountains.Later on, passing through Karlovac, one of the major cities in this region, we continue until the picturesque town of Slunj on the Korana river. The National Park of Plitvice is our destination for today, UNESCO world heritage site since 1979.

Daniel gets prepared
everybody is a little bit excited
Holger at the morning briefing
In the background Slovenia
Rastoke
Yummy lunch at the Rastoke rapids!
Plitvice lakes...the water is really amazing
a real Swiss
We enjoyed and now the next thing is a nice cool beer in our wooden hotel. Cheers!

Tag 1: Ankunft in Zagreb - Kroatien

Day 1: Arrival in Zagreb - Croatia

Der Ausgangspunkt dieser Entdeckung des Balkans ist Zagreb, die Hauptstadt Kroatiens.

The starting point of this discovery of the Balkans is Zagreb, Croatia’s capital.

welcome briefing in Zagreb. We are quite an international group and say hello to Germany, Argentina, Switzerland, Netherlands and the US
a lot of informations
the tourguides did a lot of homework to supply the necessary information
President Tito, the former Yugoslavian president once said: " I reign a country with 2 alphabets, 3 languages, 4 religions, 5 nationalities, which are living in 6 republics, surrounded by 7 neighbours and they have to deal with 8 national minorities - this is the Balcan
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Achim Szymanski
Saturday, September 28, 2019 at 09:36

Das ist der interessanteste Blog von allen. Voll spannender Informationen und so guter Bilder. Man bekommt wirklich ist, mitzufahren. Keep on!
Ying
Monday, September 23, 2019 at 23:08

Hello Balkan Tour people,

I´ve read the blog and find your trip really amazing. It´s the real adventure but it´s worth travelling on this route I guess. The landscapes are really stunning, the local people seem different to the other countries in the other parts of the world but they seem warm hearted people for me. The food, the different cultures are different from what we all normally have but they are charming and challenging. If I were with you on your trip, I would have loved all the things I´ve never had in my normal daily life. I hope you all are enjoying your trip. I wish you all a fun pleasant safe trip. Take good care of yourself and your accompanies. You are all partners and friends.


Best wishes and regards from Munich, Germany

Ying


Holger Homann
Tuesday, September 24, 2019 at 08:29

Dear Ying,
Thank you very much for your wishes!!
Our regards to you and see you back in Munich. Have a nice day!
Cheers Holger
Laurens
Friday, September 20, 2019 at 11:26

Wow, who convinced Ursula to leave her e-bikes behind once more?! Enjoy the tour!
Ursula Peter
Saturday, September 21, 2019 at 18:17

Hi Laurens,
Nice to hear from you. Yes, we will enjoy the Balkan. Beautiful nature, good riding.
Regards
Ursula
Traudl und Horst
Tuesday, September 17, 2019 at 21:18

Andreas: lass uns Offroad Szenen sehen Viel Spaß und schöne Grüße an Winnetou
Ursula Peter
Wednesday, September 18, 2019 at 06:59

Hallo Ihr zwei,
ich bin mir sicher es werden bald ein paar unvergessliche Bilder kommen
LG Ursula
Claudia - Nicole Wenhart
Tuesday, September 17, 2019 at 20:34

Hey Ihr zwei,
coole Flipcharts ..... aber das braucht man hier auch bei der Komplexität.
Wünsche Euch eine gute Tour.
LG Claudia
Ursula Peter
Wednesday, September 18, 2019 at 07:01

Hi Claudia,
ja so ein Kompliment von Dir zu hören, das bedeutet was! Nicht so schön wie deine, aber hilfreich. Es war viel Hausaufgabe oder besser Fleißaufgabe
LG bis bald
Dieter Arnoth
Monday, September 16, 2019 at 16:28

Hi Ursel and Holger,

have a nice Balkan Adventure and don‘t get confused with the currencies (-;
All the best for the tour
Dieter
Ursula Peter
Monday, September 16, 2019 at 18:50

Hi Dieter,
thank you! So far everything is fine!
All the best to you
Ursula

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